Marruecos se queda sin las maniobras militares de EEUU tras la bronca de un senador pro-saharaui

Marruecos se queda sin las maniobras militares de EEUU tras la bronca de un senador pro-saharaui

El Pentágono confirma que han recibido el encargo de buscar otro país anfitrión para las maniobras African Lion, tras 18 años realizándose en Marruecos

Hace un mes, 7.500 soldados africanos, estadounidenses y europeos llevaron a cabo en Marruecos el mayor ejercicio militar hasta la fecha en el continente africano. Tres semanas de tanques atravesando las arenas del desierto, Infantes de 40 países realizando simulacros de operaciones antiterroristas y Lanzamisiles de última generación HIMARS cuyos propulsores levantaban una nube de polvo parduzco. Son las maniobras African Lion. Las dirige Estados Unidos y, durante los últimos 18 años, las ha albergado Marruecos. 

Ahora, el Pentágono ha tomado la decisión, presionado desde el Congreso, de buscar otro país anfitrión. La situación del Sáhara Occidental está en el trasfondo.

El general Stephen J. Townsend, comandante de la Comandancia para África de Estados Unidos (U.S. AFRICOM), ha confirmado que están buscando un país que no sea Marruecos para albergar el grueso de las maniobras de 2023. En una sesión informativa cuya transcripción ha publicado el Departamento de Estado y revisada por este diario, Townsend explica la decisión como parte del mandato del Congreso de los Estados. “Vamos a explorarlo, porque así se nos ha pedido: buscamos países voluntarios para alojar las maniobras African Lion, todas o partes, y enviaremos equipos para valorarlo. Queremos diversificar los ejercicios”, ha dicho.

En los African Lion participan cada año soldados de Estados Unidos, Marruecos, Ghana, Senegal, Túnez, Chad, Francia, Italia, Brasil o Países Bajos, entre otros. En las dos últimas ediciones (el tiempo que lleva abierta en canal la crisis diplomática oscilante entre Marruecos y Argelia) España ha declinado participar.

El general Townsend no ha mencionado explícitamente el conflicto sobre el Sáhara Occidenta, pero sí ha dejado claro que la decisión viene impuesta porque “el Congreso ha aprobado una ley de defensa para el año fiscal 2022 [vigente para 2023] que nos lo exige”. Él lo acatará porque “en Estados Unidos creemos en el control civil de las Fuerzas Armadas, y nuestros líderes civiles y nuestro Gobierno nos han dicho que lo hagamos”.

Se refiere Townsend a la siempre polémica tramitación de la norma que permite cada año al Ejército realizar su enorme gasto, la National Defense Authorization Act. En su tramitación, los senadores de los distintos partidos presionan para enmendarla, por ejemplo para conseguir que la fabricación de un determinado armamento se haga en el distrito electoral que los eligió. 

Este año, un senador concienciado con la causa saharaui ha cargado duramente contra Marruecos por la situación del Sáhara Occidental, y ha exigido el cambio de sede. 

“El Congreso está presionando a Marruecos para que hagan concesiones respecto al Sáhara Occidental y Rabat ponga en marcha una negociación honesta”, interpreta para El Periódico de España, diario del mismo grupo, Prensa Ibérica, que este periódico,  Intissar Fakir, directora del programa de Norte de África y Sahel del Middle East Institute de Washington. “La decisión no va a sentar bien en Rabat. Aunque creo que ha habido algo de sobreinterpretación de lo que significa el movimiento: el general Townsend ha dejado claro que se pueden retomar en el futuro”.

El senador Inhofe

El senador en cuestión es el líder republicano en el Comité de las Fuerzas Armadas del Senado, James Inhofe. Ha cargado con dureza contra las políticas marroquíes hacia el Sáhara Occidental. Según ha adelantado el The Washington Times, durante una de las sesiones ha acusado al Gobierno marroquí de “ataques perversos” a los saharauis en la región. “Marruecos no ha hecho nada para reparar el daño que ha hecho al pueblo saharaui todos estos años, ni para mostrar que se toman en serio resolver la crisis”, dijo en la Cámara Alta. 

Afirma el republicano de Oklahoma que Rabat ha despistado a todas las administraciones de Estados Unidos durante décadas haciendo creer en su voluntad de negociar con el saharaui Frente Polisario (apoyado por Argelia). “Por ello he presionado al Departamento de Defensa para que busque un lugar alternativo para los ejercicios militares anuales African Lion que hasta ahora albergaba Marruecos”, ha dicho. 

Inhofe lideró el año pasado, junto al demócrata Patrick Leahy, una pequeña revolución en el senado contra el giro de Donald Trump hacia el Sáhara Occidental. 27 senadores de ambos partidos (13 republicanos y 14 demócratas de un total de 100 senadores) dirigieron una carta al presidente, Joe Biden, para que revierta «la decisión equivocada» tomada por Donald Trump. Éste decidió reconocer a Marruecos la soberanía sobre el Sáhara Occidental. El mismo día anunció que el país magrebí restablecía relaciones diplomáticas con Israel.

Los senadores pedían a Biden renovar el compromiso de Estados Unidos con la búsqueda de un referéndum sobre la autodeterminación para el pueblo saharaui. «La abrupta decisión de la administración anterior (el 11 de diciembre de 2020) de reconocer oficialmente las reclamaciones ilegítimas de soberanía del Reino de Marruecos sobre el Sáhara Occidental fue miope, socavó décadas de política estadounidense coherente y alienó a un número significativo de Naciones africanas», decía la carta.

En previsión del golpe diplomático a uno de los aliados de Washington en la región, el comandante del U.S. AFRICOM se ha desvivido en elogios a Marruecos como anfitrión de los African Lion. “Marruecos tiene una capacidad militar alta, y poseen la infraestructura y el entrenamiento para llevar las maniobras a cabo. Será difícil encontrar un país en África que se pueda aproximar a lo que Marruecos ha sido capaz de hacer durante 18 años”. ha dicho. “Será complicado encontrar un país para hacerlo, y más en el plazo de un año.”.

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