El campeón olímpico Barega impone su ley en el 3.000 y Mechaal bate a Katir

El campeón olímpico Barega impone su ley en el 3.000 y Mechaal bate a Katir

El campeón olímpico Selemon Barega encabezó un doblete etíope, junto a Lamecha Girma, en los 3.000 m de la reunión de Madrid, que ratificó la hegemonía española de Adel Mechaal, tercero por delante de un valiente Mohamed Katir que intentó plantar cara a los africanos.

Un duelo dentro de otro duelo. La carrera de 3.000 metros encerraba un doble reto para Mechaal, tres días después de completar su tercer doblete (1.500 y 3.000) en los campeonatos de España de Orense.

Por un lado, se proponía impedir que Girma, subcampeón olímpico de 3.000 m. obstáculos, ganara el World Tour y obtuviera una plaza adicional -la cuarta de su país- para el equipo etíope en el Mundial de Belgrado. Por otro, disputar la hegemonía española a Katir, plusmarquista nacional de la distancia al aire libre.

Katir, que sólo ha hecho dos mítines este invierno, se adueñó del mediofondo español en 2021 con sus récords nacionales de 1.500 (3:28.76), 3.000 (7:27.64) y 5.000 (12:50.79), además del octavo puesto en la final olímpica. Sus duelos particulares con Mechaal reflejaban empate a uno en 1.500 y una victoria en el único 5.000, pero el balance en 3.000 era abrumadoramente favorable al catalán, frente al que el murciano se ha inclinó las siete veces que se han enfrentado.

Ganar de cabo a rabo la final de Orense en 3:36.89 -récord de los campeonatos- y su reciente récord de Europa de 3.000 (7:30.82) en Staten Island (EEUU) eran razones de peso para conceder a Mechaal la condición de favorito, al menos en el duelo de puertas para adentro.

Fue Katir quien siguió resueltamente a las liebres, con Barega a su espalda y Mechaal en el centro del estirado paquete, que cubrió el primer mil en 2:31.67.

En el segundo km se produjo un corte de cinco, y a 6 vueltas del final Barega tomó la punta, ya sin liebres, seguido de Katir, Girma y Mechaal. El cuarteto pasó por el 2.000 en 5:05.32. En el último giro el murciano intentó adelantar a Barega, pero el campeón olímpico no se lo consintió: venció con 7:34.03.

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Katir terminó pagando el esfuerzo: fue adelantado también por Girma (7:34.09), que se alzó con el título del World Indoor Tour y plaza por invitación para el Mundial, y también por Mechaal, que llegó de atrás para ser tercero (7:35.26), seguido del murciano (7:35.73).

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